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[精品阅读]「表弟」大劫案

发布时间:2020-06-10作者: 阅读:(574)

[精品阅读]「表弟」大劫案

第一部分:「Boogie」大劫案

每个人都知道笔架山DeLuca超市附近的DeMarcus Cousins。他实在是太显眼了,一个213公分的大个子招摇过市,怎幺能不引起别人的注意?Cousins在超市里穿梭,随手拿起一些自己需要的东西,看上去他似乎挺喜欢这里的街坊们,但以前可没人指望他能对自己还以微笑。

在篮球圈子里,他曾被误认为是一个刺头儿,更有甚者乾脆说他是个失败者,但28岁的Cousins很早之前就打消了人们对他的刻板印象,胜利似乎是一剂不错的解药。可「Boogie」脸上的笑容呢?没人料到他是如此的明媚。

「去年我凯把他交易来的时候,」Bobby Sullivan说,他是Deluca超市的副经理,「我听说他就是个球队毒瘤。不过你每天都能在这看到他,人们起初对此都很诧异,『是这个家伙吗?』因为我曾看到他为每一个排队的人买单。我还看到他被围堵在超市门口达数个小时,一直在跟陌生的球迷们合影。我想人们这辈子都不会对一个人产生这样的误解。」

塞尔提克队总教练Brad Stevens也没料到Cousins会在笔架山落地生根,这里是波士顿最着名的老城区,这里有红砖铺成的街道,蜿蜒的山丘以及各式各样的商舖和餐馆。Stevens和球队总经理Danny Ainge都认为如果Cousins能搬到距离球队训练场地更近一些的奥尔斯顿-布莱顿那就更好了。

但Cousins可不想只是在这里打球,他想要融入波士顿的日常生活。有一天,这位被球迷们亲切的称为「大劫案」(习惯就好了)的大家伙沿着贝克湾溜跶了两个小时,穿过波士顿公园,沿着查尔斯街一直走到坎布里奇。当他环顾四周,看到圣地兄弟会儿童医院的时候,Cousins顿时明白了,就是这里了,笔架山。

「我跟其他人一样震惊,」来自《波士顿环球报》的Dan Shaughnessy说,「我原以为这桩交易肯定糟透了。我原本是打算看笑话的,或者乾脆在比赛中挑衅他一下。但是他真的太棒了。2016年我们送走了David Ortiz,但是上帝又把「Boogie」赐给了我们。我还能说什幺呢?他就是波士顿的英雄。」

平心而论,儘管Cousins真的冲着这位环球报的记者喊过话,但他可从没有打过Shaughnessy。因为这种不理智的举动他也被禁赛一场,不过这下他反而更受波士顿球迷喜爱了。难以想像,大概20个月前,为了得到Cousins,波士顿的核心团队几乎分崩离析。

Stevens以及球队主席Rich Gotham笃定的认为Cousins的到来将严重的破坏球队目前的化学反应以及无私的打法。而他们的老闆WWyc Grousbeck则有些急不可耐,他巴不得赶紧把球队储备多年的选秀权和年轻球员们都交易出去换来一些看得见摸得着的东西。而Ainge则认为Cousins身上的天赋毋庸置疑,在他的脑海里一直萦绕着一个念头,如果没有一位「大人物」,波士顿还是很难向冠军发起冲击。而Cousins就是Ainge心里的那个「大人物」。

「你看,我们用了五年时间才攒够了足够的筹码来换取一个拥有MVP实力的家伙,」Ainge解释道,「在2007年,我们需要Kevin Garnett。到了2017年,我们还需要一个跟KG一样的家伙。我们必须放手一搏。我们别无选择。没有这样一个大人物,我们赢不了。」

在过去的四十年里,只有2004年的活塞队在没有这样一个「大人物」的情况下夺得了总冠军——除此之外每一支总冠军球队都是如此, Kareem,Moses,Larry,Magic,Isiah,Jordan,Hakeem,Duncan,Shaq,Wade,Garnett,Kobe,Dirk,LeBron,Kawhi,Curry,包括去年,Curry和Durant。加起来总共就17个。

这里面有11个都是在选秀大会上选中的,3个是在自由球员市场上签下来的。3个是大交易换来的。事实上,算上我们就有4个啦。2018年,我们的Cousins也加入了这个行列。大交易变成了大劫案,DeMarcus「Boogie」Cousins也变成了NBA总冠军。

「我始终相信自己的实力,」Cousins说,「但人们以前都不知道国王队究竟有多糟,管理层有多幺混乱,这又对我造成了多幺恶劣的影响。球队每年都在变。几乎所有的事情每个赛季都在变。」

「Boogie」走过白雪皑皑的波士顿公园,这座位于贝克湾和笔架山之间佔地50英亩公园同时也是每一个波士顿的冠军球队进行庆祝游行的中心地带。Cousins在阿拉巴马生活了十九年,在肯塔基度过一年,在沙加缅度待了七年,所以相比之下他还是很喜欢漫天飘雪,随意漫步的感觉。

长期以来他都是一个突击者队的球迷,涉及到爱国者队的话题时他总是善意的避而不谈,不过他常常前往芬威体育场观看爱国者队比赛,这幺做在波士顿的球迷心中显然是加分项,这也是他受到波士顿人民拥戴的原因之一。「他们跟我一样,」Cousins说,「他们关心自己家乡的球队,非常关心,有时候甚至过分关心了。有时他们会显得过于激动,跟我一样。对此我们都互相理解。」

2017年1月23日,塞尔提克队正式得到了Cousins,但他的交易新闻很快就被铺天盖地的宣战新闻给掩盖了。那天美利坚的新任总统川普因为在特克斯和凯科斯群岛的酒店投资计画遭拒而宣布向这个群岛国家开战。「Boogie」在新东家的第一个主场比赛中就砍下了42分18篮板,并在波士顿球迷面前摧毁了来访的火箭队。Mike Rotondi是塞尔提克队长期季票的持有者,是一名波士顿的铁桿球迷,坐在场地第二排观看完比赛后,他激动不已。Rotondi告诉身边的同伴,「他的眼神跟Cowens和KG一样!」

「你一眼就能看出来,」Rotondi说,「从跳球开始,到全场比赛结束。他对比赛充满了渴望。有时你能看到Cowens沖裁判怒吼,那是因为他在比赛里真是拼了命豁出去了,如果裁判辜负了他,他可嚥不下这口气。Cousins这孩子也是一样。每场比赛他都想要留下自己的印记。如果有人令他使失望了,他的脸上可挂不住一丝虚伪的笑容。」

刚刚吊打完火箭,2天后Cousins又破掉了「大鸟」伯德的球队得分纪录,对上魔术,狂砍62分。欣喜若狂的塞尔提克球迷们把Cousins吹上了天,就像是塞尔提克队的发言人,Brian Scalabrine所说的,「他们成全了彼此。」他把Cousins比作是穿着球衣的Springsteen,他们从粉丝的欢呼声中汲取无穷能量的方式简直如出一辙。拿DeMarcus Cousins跟Bruce Springsteen作比很奇怪吗?「两年前,或许我还会觉得有些奇怪,」Scalabrine说,「但看看现在的比赛吧。他就是一个新的『老闆』!」

每每在塞尔提克队的主场,你都能感受到浓浓的「Boogie」氛围。走不出五步,就能看到一个身穿Cousins球衣的观众。对Cousins的狂热气氛打从介绍出场球员时就体现出来了,每介绍一位塞尔提克队的先发球员,球迷们都会发出一阵欢呼,当现场解说员念出,「来自肯塔基大学……」的时候,观众们就会爆发更加热烈的欢呼,将剩下的话音淹没在山呼海啸的呼喊声中。

每当Cousins走上罚球线,也有大量观众自发的喊起「BOO—GIE—!BOO—GIE—!」或者「M-V-P!M-V-P!」自从KG时代之后,吉诺的摇摆舞也从场边销声匿迹了。取而代之的是投放在大屏幕上凯西和阳光合唱团的「Boogie Shoes」(当然,「Boogie」的头像和凯西也很合拍呢。)塞尔提克队的传奇现场解说迈克-戈尔曼一语中的,「只有Larry。只有他才能和现在的『Boogie』享受同等待遇。」

两年前为什幺我们就没能预见这样的结果呢?为什幺我们不听从那些来自「Boogie」捍卫者的声音呢?正如肯塔基体育广播的马特-琼斯所说,「我们曾经试图告诉大家:『Boogie』已经在他的处境中儘可能的做到最好了。在这里,每个人都爱他。」塞尔提克队的球迷们曾经真的因为球队要拿一个2017年选秀权(来自篮网队),Marcus Smart,Amir Johnson以及两个未来受保护的选秀权去换Shaq之后最具影响力的中锋而感到狂躁不已吗?

但现在看来这桩交易更像是众人皆知的,打劫。当时只有塞尔提克队的元老级人物Tommy Heinsohn还在力主拿下Cousins,同时他也不断向自己的老友Ainge施压,让他不要顾虑太多。当Ainge问起是否「红衣主教」也会做出这样的决定时,Heinsohn立马还击道,「如果老爷子还在世的话,Cousins早就是我们的人了。」

两个小时之后,Ainge完成了这笔跟国王队的交易。几週后,我们不禁开始畅想,这桩堪称打劫的交易究竟能排到什幺样的历史地位:把McHale和Parish招至波士顿,火箭签下James Harden,DeBusschere来到尼克,公鹿队偷到Oscar,Kareem前往湖人……

2012年,火箭队用Kevin Martin,Jeremy Lamb和三个选秀权从雷霆队换来了James Harden,Cole Aldrich和Lazar Hayward。从此Harden成为了火箭队的「基石球员」。

1968年12月,尼克队用Walt Bellamy和Howard Komives从底特律活塞队换来了David DeBusschere,后者也成为了尼克队的最后一块冠军拼图。Willis Reed,Walt Frazier,Bill Bradley和DeBusschere一起在1970年为尼克队赢得了队史上第一座总冠军。而Bellamy在活塞队待了一年之后就被活塞队交易走了,换来了一个一场也没有为活塞队出战过的无名选手。

1970年公鹿队用Flynn Robinson和Charlie Paulk跟辛辛那提皇家队换来了Oscar Robertson,当年Oscar就和Lew Alcindor(后来改名为Kareem Abdul-Jabbar)夺得了NBA总冠军。

1975年,湖人队用三个寂寂无名的选手跟公鹿队换来了已经更名为Jabbar的Alcindor。Jabbar在湖人的13年里为他们带来了五座总冠军。

Ringer的特约记者Jalen Rose说,「这样的天赋是教不出来的,你教不出211公分的身高,也教不出场均30+15的天赋,这种天才的血脉是教不出来的。不过你要是想毁掉这份天赋,大可以给『Boogie』这样的球员在7年里换两任老闆,给他搭档11个不同控球后卫,任由四套管理班子走马上任,还可以教他许多坏习惯,教他如何摆烂输球,教他如何怨天尤人。想想吧,国王队把『Boogie』摆在这样一个烂摊子里的时间几乎和欧巴马在任的时间一样长。」

在「偷」得Cousins四週之后,塞尔提克队又把Isaiah Cousins送走了,再加上来自篮网队的2018年选秀权和一个来自灰熊队受保护的选秀权换来了巫师队的当家球星,John Wall,后者恰好是「Boogie」最好的朋友。「我的脑子到现在都还天旋地转呢,」Al Horford承认,他在前一年夏天才跟波士顿签下了一份肥约,「现在的感觉就像是在电子游戏里,我们重启了一下,居然就变成了一支梦之队。」

一边是运筹帷幄的教头,一边是摇旗吶喊的球迷,在精英射手和球场组织者的拥簇下,Cousins需要做的只是专注于他超强的低位进攻罢了。在接下来的三个月里,Cousins令人心旷神怡的砍下了36分14板的场均数据,一时间,「Boogie」的T恤一货难求。「到了三月份,我们追悔莫及,」联盟各队的总经理纷纷哀叹道,「我们当时多虑了。天赋就是天赋,是金子总归是要发光的。我们眼看着他的天赋白白浪费,却总是左顾右盼。」

到现在火箭队总经理Daryl Morey仍然对他的分析师们对Wall交易的测算结果记忆犹新,我们算了又算,然后又对结果核算了两三遍。「我们发现他们的净胜分居然能上涨12分之多,这简直跟2017年骑士队因为服用禁药而获得的提升达到了一样的效果,」Morey回忆道,「当时我们在场的所有人都惊呆了。」

但是在随后的2017年总冠军赛中,勇士队还是以4:2击败了塞尔提克。反对者不禁猜测Ainge是否还有后续动作,他们也打算向着「金州环球巡游者篮球队」那样继续囤积球星以进一步向总冠军发起冲击。此言也并非空穴来风,塞尔提克队的广播播音员Sean Grande回忆起一件轶事,那是在塞尔提克队返程的包机上,Stevens痴痴的看着数据统计说,「这要是在往年,我们早就夺冠了。」然而短短几週之后,命运又一次发生了逆转。Stephen Curry做出了一个震惊世界的决定,他抛弃了Under Armour和勇士队,转投Nike并回到了家乡,加盟了夏洛特黄蜂队。

「我猜这一定是Brad的意念在作祟,」格兰德打趣道,「他不断地计算着战胜四巨头的机率,Curry-Durant-Klay-Draymond,天吶实在是不忍直视。于是他回到屋里,日日夜夜向篮球之神祈祷,终于,Curry离开了。」

新赛季,克里夫兰深陷丑闻泥潭,勇士这边呢?Draymond Green的老毛病又犯了,他因为对DeAndre Jordan的踢裆动作而被联盟禁赛一年,因此在这样「风调雨顺」的环境中,塞尔提克也迎来了大丰收:赛季68胜,「Boogie」首次荣膺MVP,Jaylen Brown荣获最佳防守球员,Stevens第一次得到年度最佳教练,甚至连名不见经传的Terry Rozier都勇夺最快进步球员并跻身全明星赛。

六月,Cousins场均得到35分15板并出人预料的横扫了Westbrook领衔的湖人队,同时他还得到了总冠军赛MVP。(「总冠军赛的对手是湖人队,这简直太棒了,」Heinsohn说,「因为这是只有Shaq才能打出来的数据。」)如果要选出一张流芳百世的总冠军游行照片,那一定是「Boogie」手捧奥布莱恩杯,来到圣地兄弟会儿童医院的场景。喜悦的泪水沿着他的脸颊洒在了奥布莱恩杯上,昔日的刺头变成了城市英雄,变成了真正的冠军。

「我们好不容易才把奖盃从他手里夺回来,」Stevens笑着说,「他根本就不想放手。」

「我曾经也想举一举奖盃,」Wall也跟着开怀大笑,「不过『Boogie』却像护着自己的亲生骨肉一般不容任何人触碰它,当时我说,『得了吧伙计,你得和别人一起分享这份喜悦。』」

这支塞尔提克能成为50年来首个成功卫冕的绿色军团吗?如果川普和他的前任副总统Mike Pence一起下野,那幺继任的Paul Ryan能推翻川普对职业体育的反托拉斯指控吗?这一令人费解的政治举动几乎要击沉了即将开始的赛季。NBA似乎又将恢复常态。而「Boogie」Cousins已然做好了準备。两年前,当塞尔提克队不惜一切的将他「劫持」到东海岸的时候,「Boogie」其实就已经準备好了。

「我试着这幺理解这件事,」Cousins说,「你是否有过这样的感觉,当你从旅途中归来,回到自己的家中,你扔下箱子,跳上床,试着放鬆一下,不管怎样你都会觉得非常平静,只是因为你回到了自己的家里?在沙加缅度的七年里,我从没有过这种感觉。但当我来到了波士顿,我就像跳回到了自己的床上。我感觉六神归位,神清气爽。这种感觉是不是很棒?」

因此,当你看到他在德卢卡闲逛,不闻世事的时候,你就意识到,这个大家伙在这座城市里获得了新生,虽然他永远也不会知道这座城市究竟有多幺需要他。他不过是一个普通人,也是这座城市一直等待的那个大人物。Danny Ainge是对的,没有这样的大人物,我们赢不了。

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第二部分:「Boogie」大劫案

Danny Ainge坐在中场的技术台,头上戴着耳机,和Kevin Harlan一起準备上週四火箭对上湖人的比赛。火箭队的DeMarcus Cousins从他身边溜跶着走了过去,準备进入全国直播的比赛现场。他们之间没有任何眼神交流,不过谁知道呢。时间一分一秒的过去了,他们最终也没有触碰到对方的眼神。

「我原本应该上去打招呼的,」Ainge事后说道,「他自始至终都没看我一眼,不过那也没关係。好吧,当时的交易没能成功—如果能成,我也不会在这里为TNT工作,他也不会前往休士顿,而Brad也不会去杜克。」

「没错,这就是大交易所必须承担的风险,」谈及此事,Wyc Grousbeck至今仍气得瑟瑟发抖,身为塞尔提克队的老闆,他在2017年1月份批准了那桩备受非议的交易,「当时我们绝对孤注一掷了,不过还是没能成功,这种情况下你能做的就只有继续前进了。我也不想失去Danny或者Brad,但是那桩交易,怎幺说呢,还是伤了他们的心。」

这桩涉及「Boogie」的交易或许堪称是塞尔提克队史上最令人沮丧的球队操作之一。当时的球队俨然是一支50胜的强队,而且坐拥一套薪资合理的阵容,一位出色的年轻教练,两个来自篮网队的乐透签位,他们大可以用这套出色的班底统治下一个十年,然而他们却草率的投身到了联盟的交易洪流之中。

他们好不容易协调好了内部意见,将目标锁定在了Cousins身上,而且国王队恰巧还有囤积乐透新秀,搞砸比赛以及开除教练的癖好,交易双方看上去一拍即合。Ainge相信Cousins需要的是一支稳定的球队和赢球的氛围,只要条件适合,Cousins终归会将满身的天赋一一兑现。那时Ainge深信不疑,这场豪赌或许将给球队带来他们的第18座总冠军……但如果失败了,这桩交易说不定就得让他丢了饭碗。即便如此,他还是豁出去了,做出了交易的决定。

「我知道这结果或许会很糟,」Dan Shaughnessy说,他是《波士顿环球报》的资深专栏记者,「我原本就等着看笑话呢,甚至还打算在比赛中挑衅他一下。果不其然。现在我的左眼看东西还不大灵光呢。但我可没想到他会让Danny和Brad都丢了饭碗。」

想当初,或许当塞尔提克的核心团队一直都没法就Cousins的问题达成共识的时候,就是个不祥的徵兆。Stevens和球队主席里奇-高塞姆笃定的认为Cousins的到来将严重的破坏球队目前的化学反应以及无私的打法。而他们的老闆Wyc Grousbeck则有些急不可耐,他巴不得赶紧把球队储备多年的选秀权和年轻球员们统统交易出去换来一些看得见摸得着的东西。而Ainge则不断的向所有人灌输着Cousins毋庸置疑的天赋,而且他始终叨唸着,如果没有一个「大人物」,波士顿可能永远也得不到总冠军。

「你看,我们用了五年时间才攒够了足够的筹码来换取一个拥有MVP实力的家伙,」Ainge解释道,「在2007年,我们需要Kevin Garnett。到了2017年,我们还需要一个跟KG一样有天赋的家伙。我们必须放手一搏。我们别无选择。没有这样一个大人物,我们赢不了。」

事实上他说的没错,在过去的四十年里,只有2004年的活塞队在没有「大人物」的情况下夺得了总冠军—除此之外每一支总冠军球队都是如此,Kareem,Moses,Larry,Magic,Isiah,Jordan,Hakeem,Duncan,Shaq,Wade,Garnett,Kobe,Dirk,LeBron,Kawhi,Curry,包括去年,Curry和Durant。加起来总共就17个。这里面有11个都是在选秀大会上选中的,3个是在自由球员市场上签下来的。3个是大交易换来的。

许多球队宁愿放弃整个赛季,只为搏得高位的选秀权,这样的例子实在是数不胜数:Duncan,Durant,LeBron,Kareem,Davis,等等等等,这样的事情大概是都见惯不怪了吧。但如果一桩大交易就能直接把你送进总冠军赛,你还怕别人笑话吗?相对而言这种情况下的成功机率可就小多了,至少在网络时代是这样的。因为现在很多球队的管理者和老闆都会通过计算测算自己的交易。如果战绩挣扎的球队想要通过选秀来改变命运,那幺在希望破灭之际还比较容易找到开脱的藉口。但大交易之后,如果还失败了,那幺作为球队的管理者就真的难辞其咎了。

「我也希望他们得到Cousins,」一位不愿透露姓名的东区球队经理说,「我猜他会毁了这支球队。现在的联盟里只有几支球队胆敢收留他。他得在一个『带头大哥』手下打球,得找个人管管他的臭脾气。把他放在LeBron或者Westbrook或者Popovich身边也许能管用。不过塞尔提克队可没有这样的人物。」

交易后不久,Cousins向《波士顿先驱报》透露:「人们以前都都不知道国王队的环境究竟有多差,管理有多混乱,这对我又造成了多幺恶劣的影响。球队每年都在变。几乎所有的事情每个赛季都在变。」如果你把这段文字多念上几遍,或许真的就信了。但是,这些年来Cousins遭遇了太多的伤害,太多的失败赛季,太多的发挥失常,太多的创伤。一位曾经在波士顿与Cousins共事过的球员将他与流浪狗联繫到了一起,或许因为太多的磨难,他们都没法再适应正常的生活了。「实际上我还挺喜欢这家伙的;但苦难就像是滚雪球,越滚越大。」

初来乍到,波士顿的球迷们也满心欢喜,用掌声和欢呼来欢迎他们的大家伙,每当他走上罚球线,球迷们都高喊,「BOO—GIE—!BOO—GIE—!」不过在一次令他声名狼藉的ESPN专访后,这一切也都变味了。在採访中他抱怨着波士顿的天气,取笑了波士顿口音,声称波士顿的司机们简直是「疯子」,他还调侃Larry Bird被过分高估了,而且发誓他将穿着突击者队的球衣出现在每一场爱国者对战突击者的比赛中,因为他这辈子都是银黑军团的铁桿球迷。在这期访谈中,他还提到了波士顿球迷,「他们喜欢我,他们关心我,他们真的很关心。事实上,他们有点管得太多了。他们有点过分热心了。就跟我一样。我们互相理解。」

不过问题在于,他们并不互相理解。甚至当Cousins每晚交出27+12的闪亮数据时,他们还是没法赢球。(「我们真的想帮助他融入球队,」Horford也对此忧心忡忡,儘管如此Cousins对球队的防守所带来的危害可能更为严重。)二月份,Cousins在一场对上骑士队的比赛中与裁判发生了争执被驱逐出场,波士顿的球迷们对他报以嘘声,愤怒的Cousins随即以侮辱性手势回击。第二天早晨,WEEI电台的柯克和卡拉汉脱口秀再度点燃了这个话题。然而事情的进展正中媒体的下怀,此刻的Cousins已经成了一位极具争议性的人物。波士顿的球迷们也想伺机发洩一下。

「我们突然就找到了未来四个月的话题话题,」Kirk Minihane回忆道,「人们要幺是为其辩护,要幺就恨之入骨。根本没有中间派。塞尔提克队历史上没有任何球员像他这样。接着Shaughnessy的拳击事件就发生了……好吧,我是说……这对我们来讲真是太具话题性了。」

在主场大败于太阳队的比赛后,Cousins给了65岁的体育记者Shaughnessy一拳,他将因此而受到处罚吗?毫无疑问。但在经过10场比赛的禁赛期之后,三月份球队还是力挺这位四面楚歌的大个子。然而在Wall事件之后,球队的管理层也分崩离析了。当时已经过了交易截止日期,但是在Wall,「Boogie」在肯塔基大学的校友,提出转会离队的请求后,Cousins公开游说Wall加入塞尔提克。「这是一桩禁忌,」塞尔提克队发言人Brian Scalabrine说,「塞尔提克队已经拥有了一位全明星后卫Isaiah Cousins,他在这里很受欢迎。但如果不送走Isaiah我们是没法得到Wall的。」

「当时『Boogie』说了类似于『我想要换个控球后卫』这样的话,」一位前波士顿球员如是说,「我明白,他喜欢和John Wall在一起打球,他们之间的关係很好。但是我们是在同一个战壕里奋斗的伙伴,我们都在为彼此而不断努力,他这幺说真的很伤人。」

结果塞尔提克队在首轮不敌黄蜂队,而国王队则摇到了状元签—当时这只是Cousins交易中的一个添头而已—就好像把他们的芬威球场给搬走了似的,霎时间波士顿球迷怨声载道。Marcus Smart,Amir Johnson,两个受保护的首轮签,以及一个来自篮网队的状元签,最后只换来了一个头昏脑热的中锋和季后赛一轮游?当Heinsohn力劝Ainge不要再瞻前顾后的消息洩露出来之后,整个事件更如同火上浇油,越演越烈。这个故事也不胫而走,Ainge问Heinsohn,「红衣主教」是否也会加入追逐Cousins的阵营,当时Heinsohn果断回答,「如果他老人家还在世,Cousins早就到手了。」两个小时之后,Ainge拍板做出了交易的决定。此时Tommy Heinsohn已经84岁了。

「天赋是你教不出来的,」ESPN评论员贾伦-罗斯说,「你教不出2.11米的身高,也教不出场均30+15的天赋,这种天才的血脉是教不出来的。不过你要想毁掉这样的天才,大可以给『Boogie』这样的球员在7年里换两任老闆,给他搭档11个不同控球后卫,任由四套管理班子走马上任,还可以教会他许多坏习惯,教他如何摆烂输球,教他如何怨天尤人。想想吧,国王队把『Boogie』摆在这样一个烂摊子里的时间几乎和欧巴马在任的时间一样长。简直就是暴殄天物。」

然而塞尔提克队还是忽略了这些先兆,在这桩赌博上添加了更多的价码。他们用深受波士顿球迷们喜爱的托马斯加上从布鲁克林换来的选秀权以及从灰熊那里捞到的受保护的选秀权换来了巫师队的当家球星,John Wall。一夜之间,下一个十年的天赋被兑现到了当前的阵容当中,Cousins,Wall,Horford,Jae Crowder,Avery Johnson,Jaylen Brown,Terry Rozier,就是它了。然而不久Cousins就再度震惊了管理层,他希望在2018年保留自由球员的悬念,进而拒绝与球队签下一份长约。

这时候他似乎真该把他的绰号从「Boogie」改成「房间里的大象」。每个人说的都对,每个人都面露微笑,每个人都假装成开心的样子,但是当球队打出9胜10负的开局之后,球迷们又开始在主场嘲讽Cousins了,你猜最后怎幺着?

「除了Brad的离去,」塞尔提克广播之声Sean Grande说,「没人能预见这件事。」当备受球迷们爱戴的球队教头Stevens挂印离开后,「Boogie」突然之间就多了一个绰号,「教练杀手」。Stevens后来去了杜克,并成为了Mike Krzyzewski的接班人。最终在二月份的一个主场比赛中「Boogie必须走」的球场呼声彻底激怒了Cousins,他在接下来的一场比赛中也没有露面,这让塞尔提克队无从选择。他们最终贱卖了Cousins,将他交易到了休士顿(一个非保护的2020年首轮签和一堆即将到期的合约,就这样了)。

塞尔提克队根本没时间后悔,就已经开始为接下来的重建工作忙碌了,而此时他们手中剩下的不过是两个2018年的首轮签而已,而且这两个签位都不在前5顺位。与此同时,得益于Cousins的交易,国王队摘得了状元,身为控球后卫的Markelle Fultz。后者也顺利的当选为当年的年度最佳新秀。这伤害,简直了。

「对此我无话可说,」Stevens后来表示,「我们经历了大交易,但是显然没能奏效。我只能向前看。祝塞尔提克队好运。」

「这是真正的悲剧,」Bob Ryan说,他是一位受人尊敬的《波士顿环球报》专栏作家,自从上世纪60年代开始他就持续的关注着塞尔提克队的比赛,「塞尔提克队如此执着于寻找一位超级球星,自始至终,其实此人一直都在阵中,那就是Brad。他们只需要更足的耐心即可。这10年注定是属于金州人的,他们大可以用手中的财富为下一个十年做好準备。然而他们还是等不及了。他们等不及了。」

NBA的历史长河中散落着许多这样的大交易。纽奥良用了两个首轮选秀权换来了Gail Goodrich;这两个选秀权其中的一个变成了魔术强森。太阳队和尼克队因为交易错过了Stephon Marbury。Dwight Howard看上去很美好,但是湖人却没捞到半点好处,费城也遭遇了同样的问题,Andrew Bynum也没能给费城留下多少美好的记忆。达拉斯或许本不该送走Jason Kidd。费城也不该放走Charles Barkley。这样的例子给你几天的时间也数不完,不过你还是找不出一桩交易能比Cousins更快的毁掉一支球队,波士顿可是好不容易才拥有了争冠的实力。

Cousins拒绝对整件事情做出评论,不过他却一再强调,给Shaughnessy那一拳他心甘情愿,即便是搭上数百万美元的诉讼费他也再所不惜。令人吃惊的是,Ainge事后强调,如果还有再来一次的机会,「我还会一如既往的做出那笔交易。勇士队在四年里摘得三冠。联盟中的最强三人他们独得其二。他们是一支历史级别的强队。如果没有一笔大交易,我们没有任何机会。」

在Ainge做出以上评论时,丰田中心也迎来了一场大胜。Cousins得到了29分16篮板,他看上去很喜欢和James Harden以及Eric Gordon在一起打球。至少现在看上去是这样。

「今晚的比赛你们也看到了,」Ainge边说边摆弄他的耳麦,「这家伙确实天赋异稟。这值得我们放手一搏。只是我们没有成功罢了。」

而且还不止如此。

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