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树木之间有语言、有斗争,还有网际网路和教养守则?

发布时间:2020-07-18作者: 阅读:(422)

树木之间有语言、有斗争,还有网际网路和教养守则?

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

2017年国际发育生物学学会大会在新加坡举行,大会晚宴在滨海湾花园(Gardens by the Bay)的「花穹」(Flower Dome)举办。新加坡是个城市国家,为了展现国力,填海造陆盖了滨海湾花园,以及两座巨大的植物冷室──「花穹」和「云雾林」(Cloud Forest),各佔地约一公顷,装置了不需要额外内部支持(例如柱子)的巨大玻璃屋顶,以及连接「擎天树丛」(Super Tree)并利用玻璃面收集雨水的冷却系统,十分特殊。

过去欧美列强为了种植来自殖民地的热带植物而盖植物园和温室,这两个现代冷室有异曲同工之妙。十六层楼高的擎天树丛既可以发散循环中的热空气,也可以冷却循环中的水,上面种植新加坡的国花──兰花,设有空中走道,游客可以付费上去行走打卡,晚上还有灯光秀。这些旅游景点都对外国游客收取比本国国民更高许多的费用,用以投资更具野心的旅游项目,不像有些台湾政客只会疯狂洒钱骗选票盖一座又一座蚊子馆,没有后续经费经营想法,任其败坏──蔡英文政府的南向政策应该能够在这方面有点学习,一如擎天树丛向森林中的树木学习。

但这些旅游景点毕竟是非常人工的。台湾是个植物多样性的热点,位于泛北极植物区与旧热带植物区的交界,高山和平地形成的气温差异,使台湾拥有寒、温、热带植物相,单位面积的植物物种数非常多,崎岖的地形又使各地雨量差异甚大,形成多样的栖地。如果好好保育山林水土,无论是科学或是经济的价值,肯定比短视近利地乱挖乱砍山林高许多。

我们常常会听到东南亚和亚马逊流域的热带雨林被大规模砍伐的消息,除了掠夺林木,也利用砍伐后的土地大面积种植油棕或放牧。台湾就是东南亚木材最大进口国之一,有无法迴避的道义和责任;然而,即使是先进国家如欧美日,如何合理有效利用森林资源?也是个错综複杂的议题。

森林里各种动植物环环相扣,整个生态系统是动态的。森林里生生不息的变化,即使是常常登山或健行的都市人,也不见得容易察觉和体会,还好有位森林看守人,天天与森林为伍,并且笔耕不辍,让我们透过他精彩的文字,一窥森林树木多姿多彩的秘密生活。他的《树的祕密生命》(Das geheime Leben der Bäume)是本很精彩的书,读完我才发现过去对树的认识连皮毛都不到。除了大树,他的《动物的内心生活》(Das Seelenleben der Tiere)同样生动地介绍了林中动物的行为百态。

渥雷本从德国内卡河边罗腾堡(Rottenburg am Neckar)应用科技大学林业经济系毕业后,到了莱茵─法尔兹(Rheinland-Pfalz)邦森林管理局服务了二十年,然后到埃佛(Eifel)地区胡默尔(Hümmel)小镇旁的原始森林区工作。因为他的生态保育理念与政府掠夺森林的政策冲突,于是辞去优渥稳定的终身公务员工作,转任胡默尔小镇的森林看守人。

渥雷本协助当地居民向邦政府陈情了十五年,终于成功把当地森林划为原始森林保护区,并转化为树葬森林,保障森林在接下来百年里不会再受任何侵扰。他在《树的祕密生命》告诉我们:原始森林和我们想像的不一样,以及保留原始森林的意义。他也主张,在处理动物、植物,以及其他生物相关事务的过程中,所有生命的尊严都必须列入考量。

树木对人类来说,似乎静静竖立在地表上,逆来顺受。可是,在渥雷本的生花妙笔下,树木展现出各种各样奇特的行为。首先,他揭示天然林中树木之间的友谊,会透过真菌网分享养分,如同人类的社会福利系统,自动调节强者及弱者间的差异,尽力避免有成员陷入困境。真菌就像森林里的网际网路,为自己选择并预留最合意的树木,从此患难与共、生死相伴。

渥雷本指出,漫步在森林时,我们呼吸的空气有一部分是树木释放出来的气味「语言」,而林间传来的窸窣细响,说不定不只是因为风──他认为树木之间除了透过挥发性气体互通信息,甚至可能主动发出声响并且「听到」特定频率的声波。

我们原本以为树木繁衍后代了不起就是开开花和授授粉,不像动物为了交配演化出许多奇特行为,没想到树木其实早早就会开始拟定恋爱策略,立定盟约在某年春年爆发式地一举开花结果,生产多到动物吃不完的果子,以留下一些传宗接代。热带雨林虽然没有春夏秋冬,可是也有这种大开花现象。不过,就像人类一般一次只有一只精子是「温拿」,每棵树都只能有一位继承者,成千上万的种子里,只有一颗能长成大树。

生了小孩后,树木很有耐心地生活,懂得慢慢来比较快的道理,不像人类的直昇机父母担心孩子输在起跑点而偃苗助长。青少年时期缓慢成长,是树木日后健康长寿的先决条件,他认为这是母树对小树们的教养,而城市中的树都是孤独无依的街头游童,没有母树可以提供养分和教育。渥雷本观察了千千万万棵树,发现森林里的树木流传着不成文的行为手册,记载树木应该长成什幺模样,哪些事该做或可以做,才能成为一棵活得很老的理想大树。他还告诉我们,树也会被逼着上学,能够学习和储存记忆,整座森林都是树木的学校,而大自然就是最严厉的导师。

和树木很熟的渥雷本相信,森林中的每棵树木都有不同的性格和作风,有的天生小心谨慎,当然也有挡不住诱惑横冲直撞的冒失鬼。每一棵树天生就属性迥异,即使环境产生剧变,绝大部分的树木也都能以超强的耐力安然挺过。他也告诉我们,森林里,每道光都弥足珍贵,阳光对树木的影响远比充足的供水与肥沃的土壤更为重要。

我们一直以为自己懂得树木从根把水份往上送到树冠的方法,可是渥雷本指出,在科学昌明的今天,树木的水分运输仍然高深莫测,我们根本无法确定树木如何让水从地底深处往上跑进叶子。一旦落地生根,树木就不会移动了,所以,对树木来说有没有一个完美的地方呢?树木理想的家要冬暖夏凉,有疏鬆肥沃的土壤和可供挡风的山,可惜大部分小树都命运多舛,因为如此完美的地方并不存在,能存活下来的树木,肯定是森林中的生存达树。

树木年轻时的表皮如新生儿皮肤般光滑,当树木日渐衰老,树干下方也会开始出现皱纹,虽然皱纹显露老态,可是厚实的树皮比光滑细嫩的小鲜肉牢固多了。除了皱纹,霜雪、暴雨、雷击、火吻等等都在树干上留下层层伤疤,亘久诉说种种自然灾害的历史;大部分的树种都能活得比人类更久,但诸行无常,树也难逃生老病死的命运。枯朽老死之后,树木对整座森林的影响力仍然举足轻重,枯木更能成为孕育小树的摇篮。

森林能够吸收二氧化碳,对抗全球暖化。如果我们能够有效管理和开发森林,是否就能让更多二氧化碳固定在木材中?渥雷本告诉我们,人类若想借助森林对抗气候变迁,就必须让森林有机会慢慢变老,一直被打扰的森林会因为活跃的生物活动耗尽腐植质而放出更多温室气体。除了固定二气化碳,森林也像是木製空调,树木能让风宁静和缓,平衡水分收支,为自己打造理想环境;森林土壤就像巨型地下水库,勤奋地聚集雨水,树木也像绿色抽水帮浦,为生物打造温暖舒适的栖身之地。

在森林里,不同树木之间会你死我活地竞争,动物之间、动植物之间也无时无刻上演明争暗斗的大戏。树木是广受森林生物欢迎的公寓住宅,还提供不少额外的客房服务;我们眼见的森林,其实仅是一部分而己,有将近一半生物量隐藏在黑暗神祕的地底,这些迷你生物也是生态系中不可或缺的成员。

棕熊和榛睡鼠年年冬眠,树木也需要休息。初春新芽吐,晚秋落叶飘,小树们必须和亲树一样聪明,不会不小心在冬天里一两天温暖的日子就以为春暖要花开,也不能单靠温度变化来行事,而需能够正确记录四季变换、日夜消长。

树木扎根就无法行动,但是它们的子孙可以。渥雷本述说,先驱树种是嚮往远方的探险家,纵使生命因此短暂如春花,它们的种子仍不辞千里地浪迹天涯。树木也会顺势而为,所以气候日渐暖化使山毛榉树一路向北,彷彿其北方长征之途,永无止境。

树木的世界真是无奇不有、曼妙多姿,《树的祕密生命》的每一章节,都带来许多惊奇,令人讚叹演化和大自然的规律与奥妙!读了《树的祕密生命》,我们会想以树为师!

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